Bekijk nu: Boyan Slat op plasticjacht

Gepubliceerd op 19 oktober 2018 10:17

Boyan Slat zette de grootste plastic schoonmaakactie in de geschiedenis op touw.

En dat alles na een profielwerkstuk over de plasticsoep in zee ruim acht jaar geleden. Inmiddels heeft hij tachtig mensen in dienst en startte op 8 september de uitrol van zijn eerste Ocean Cleanup systeem in de Stille Oceaan. VPRO Tegenlicht volgt Boyan Slat op de voet in deze voor hem spannende tijden.

Iedereen kent inmiddels de beelden van grote hoeveelheden plastic in de oceaan. Of zeedieren die verstrikt zijn geraakt in het afval van de mens. En iedereen is het erover eens dat er iets moet gebeuren. Maar wat er precies moet gebeuren en op welke wijze het plasticprobleem moet worden opgelost is minder duidelijk. Voor uitvinder en pionier Boyan Slat ligt de oplossing echter binnen handbereik. Op zaterdag 8 september jongstleden zagen Boyan en zijn mensen hun geesteskind System 001 onder de Golden Gate Bridge dóór de Stille Oceaan op gesleept worden. Naar verwachting zal de reuze-plasticvanger medio oktober zijn eindbestemming bereiken: de Great Pacific Garbage Patch, ergens in het midden tussen San Francisco en Hawaii, zo'n 1000 km uit de Amerikaanse Westkust. Met deze, vijf miljoen dollar kostende, drijvende installatie van 600 meter lang begint de grootste schoonmaakactie aller tijden. Een mijlpaal waar de 24-jarige ondernemer vijf jaar lang, dag en nacht, naartoe heeft gewerkt.

Inmiddels werken bij zijn stichting The Ocean Cleanup tachtig mensen met slechts één missie: een plasticvrije oceaan in het jaar 2050. Om dat doel te bereiken zullen meer dan honderd installaties naar het midden van de vijf verschillende kolkstromingen gesleept worden. Die plekken in de oceanen waar plastic afval zich door de zeestromen verzamelt. Tegelijkertijd zal er bij de oorsprong een oplossing bedacht moeten worden om plastic afval überhaupt niet in zee te laten komen. Want met een wereldwijde plastic consumptie van ruim 320 miljoen ton per jaar zal immers ook aan de bron iets moeten veranderen. Achter de schermen bij Boyan tijdens zijn voorbereidingen voor de langverwachte lancering van zijn System 001.

De documentaire is nu te zien via www.vpro.nl/programmas/tegenlicht.html


«   »